2004, το περιοδικό CodeOne (vol.19 No.2) επισκέπτεται την 111 Πτέρυγα Μάχης.
Φωτογραφίες Katsuhiko Tokunaga, κείμενο Eric Hehs.

Keraunos, Greek for lightning, refers to the thunderbolts flung by Zeus, the supreme ruler of Mount Olympus and overseer of the pantheon of gods who reside there. The Hellenic Air Force attaches the appellation to its 330 squadron at Nea Anchialos AB. The 330 Keraunos squadron proudly identifies itself as Greece's first F-16 squadron. The unit celebrated fifteen years in its fighting falcons in January 2004.

The 330th has three sister squadrons at Nea Anchialos, 346 Squadron (Jason, after the mythical Argonaut who searched for the Golden Fleece), 341 Squadron (Assos, Greek for Ace), and the 347 Squadron (Perseus, who cut the head off the Gorgon Medusa in Greek mythology). The 330th flies Block 30 F-16s and performs air defense missions. The 346th, an F-16 training unit, operates two-seat Block 30 F-16Ds borrowed from the 330th. The 341st flies Block 50 F-16s in the suppression of enemy air defense, or SEAD, role. All three squadrons fall under the 111 Wing of the Hellenic Air Force.

Greece has been a member of NATO since 1952 and has played an important role in defending NATO's southern flank. The 111th has a NATO commitment as well. The 341 Squadron is part of NATO's Rapid Reaction Force. Following NATO evaluations in 2005, all three operational squadrons at Nea Anchialos are expected to have NATO commitments.

Col. John Vizandios, who commands the 111 Wing, was one of the first F-16 pilots in the HAF. "I was fortunate to be in the initial team of six Greek pilots who received F-16 training in the United States in the late 1980s," he explains. "All six of us were on the runway here at Nea Anchialos in 1988 waiting for the first flight of F-16s to arrive." Vizandios is a former F-4 pilot. Other veteran HAF F-16 pilots have experience in the F-5, Mirage, and the F-104.

Nea Anchialos AB is located on the Adriatic coast just south of Volos, which is at about the midpoint between Athens to the south and Thessaloniki to the north, Greece's largest and second-largest cities, respectively. Nea Anchialos is in Greece's Pelion region, which is known as the land of the mythical Centaurs, creatures with a body half human and half horse. Today, the region is better known by tourists and locals for its beautiful combination of verdant mountains and clear blue sea. Nea Anchialos-based F-16 pilots are treated to stunning vistas from the best seat in the world.

The wing's diverse squadrons—flying SEAD, air-to-air, and air-to-ground missions—provide a unique training environment. "The 111th can create what amounts to a composite package with its own aircraft," notes Vizandios. "We don't need to ask for support or escort from other bases to provide realistic training. I expect that the Block 52+ squadrons being formed at Suda in Crete will have the same capability, but in a single F-16 type."

Col. Elias Venetis, the deputy base commander at Nea Anchialos, was also a member of the first six Greek pilots trained in the F-16. "When I was introduced to F-16, the biggest challenge was transitioning from a second-generation fighter, the F-5, to a third-generation fighter," Venetis recalls. "The F-16 was full of avionics and provided capabilities far beyond the F-5. Pilots transitioning to the F-16 had to change their way of thinking. Former F-5, F-4, and A-7 pilots had to forget old habits and learn new ones. This was the biggest challenge in training new F-16 pilots, which became the responsibility of our initial group of six. We did a good job. The HAF didn't have one accident or any major problems in these early stages of the program."

The HAF has added to and upgraded its F-16 fleet since the late 1980s. Beginning in 1996, Hellenic Aerospace Industry performed structural upgrades on its Block 30 fleet (purchased under the Peace Xenia I program). The upgrade, called Falcon-UP, prolongs the airframe lifetime from 4,000 hours to 8,000 hours. Peace Xenia II resulted in the purchase of the Block 50 F-16s now flying from two squadrons at Nea Anchialos.

Many of these HAF F-16s have been equipped with both LANTIRN and Litening pods as well as advanced electronic warfare suites. Greece ordered fifty new Block 52+ F-16s in June 2000 and exercised an option for an additional ten in 2001. These advanced F-16s, the first production Fighting Falcons delivered with conformal fuel tanks, began arriving in Greece in late 2003. The last of the sixty Block 52+ aircraft are scheduled to arrive in Greece in August 2004.

"The two Block 52+ F-16 units being formed on Crete are pulling some of our more experienced F-16 pilots from the three squadrons at Nea Anchialos," explains Lt. Col. Ioannis Podiotis, the commander of the 330 Squadron. "As a squadron commander, I am continuously trying to replenish this lost experience. We concentrate on increasing the skills of our newest F-16 pilots in a safe environment. Nea Anchialos is an ideal location for this training. We have many places to fly both air-to-air and air-to-ground missions. I'm satisfied with our F-16s. No, I love the F-16, especially the Block 30. I consider Block 30 as a perfect balance for air-to-air missions. It's a very capable platform."

Σπάνιο αρχειακό υλικό από την περίοδο που τα Starfighter πετούσαν με την ΠΑ

Το NF-5A Freedom Fighter με s/n 3061 (c/n 3061) παραχωρήθηκε από την Πολεμική Αεροπορία τον Μάρτιο του 2003, μεταφέρθηκε από την 113ΠΜ και τοποθετήθηκε στη Καρυώτισσα Πέλλας στις 12 Αυγούστου 2003, για να τιμήσει τη μνήμη του Υπσγού (Ι) Ευάγγελου Ατματζάκη, ο οποίος καταγόταν από την περιοχή.

CP-2 Bell 412 Larnaca 05-6-07 Cyprus Police
(C) Keith Wilson
Αναγκαστική προσγείωση πραγματοποίησε ελικόπτερο της Κυπριακής Αστυνομίας (Μ.Α.ΕΠ. - Μονάδα Αεροπορικών Επιχειρήσεων) στο αεροδρόμιο Λάρνακας όταν παρουσίασε πρόβλημα στο υδραυλικό σύστημα.

To 1971 1. Ana Jet Üs Komutanlığı με έδρα το Δορύλαιο φιλοξένησε την ΝΑΤΟική άσκηση βολών "Best Ηit", σε αυτή συμμετείχαν πληρώματα από την Τουρκία με F-100 North American, την Ελλάδα με F-5 Freedom Fighter, την Ιταλία με Fiat G-91, το Αμερικανικό Ναυτικό με Α-7 Corsair II και την Αμερικανική Αεροπορία με F-4E Phantom II. Πρώτοι στη κατάταξη ήλθαν οι Τούρκοι με 596 βαθμούς και ακολούθησαν οι Αμερικανοί με 538, οι Ιταλοί με 464, και τέλος οι Έλληνες με 422 - αν και είχαν προηγηθεί την πρώτη ημέρα - . Σπάνιο υλικό από την άσκηση μπορούμε να παρακολουθήσουμε στο βίντεο που ακολουθεί.

Το 1972 την άσκηση θα φιλοξενήσει η 110ΠΜ με έδρα τη Λάρισα.. Πρώτα στη κατάταξη θα βρεθούν  οι Έλληνες χειριστές με 714 βαθμούς για να ακολουθήσουν, η Αμερικανική αποστολή με 676, η Τουρκική αποστολή με 671 και τέλος με 662 βαθμούς η Ιταλική αποστολή.
Στην άσκηση βολών συμμετείχαν πληρώματα από την Τουρκία με F-104 Starfighter, την Ελλάδα με F-5 Freedom Fighter, την Ιταλία με Fiat G-91, το Αμερικανικό Ναυτικό με Α-7 Corsair II και η Αμερικανική Αεροπορία με F-4E Phantom II. Σπάνιο φωτογραφικό υλικό μπορείτε να δείτε στη σελίδα Thunderstreaks. Ακολουθεί βίντεο από το Εθνικό Οπτικοακουστικό Αρχείο.

Φωτογραφίες από την εντυπωσιακή στατική έκθεση που επιμελήθηκε το προσωπικό της 116ΠΜ μπορείτε να δείτε εδώ.

SX-HFG Hellenic Fire Service / Πυροσβεστικό Σώμα AS-332L1 Super Puma @ Athens airport
(C) Javier Ortega
Το παρακάτω βίντεο αποτελεί απόσπασμα του ρεπορτάζ της ΝΕΤ που προβλήθηκε στις 14 Ιουλίου 2005 και καταγράφει την πρώτη επιχειρησιακή πτήση του ελικοπτέρου Super Puma του Πυροσβεστικού Σώματος.

Το εβδομαδιαίο μας Quiz και πάλι. Σήμερα με κάτι διαφορετικό. Αν μπορείτε να αναγνωρίσετε το  cockpit  της φωτογραφίας παρακαλώ αφήστε την απάντηση σας μέχρι τo Σάββατο το πρωι στα σχόλια του Blog...και μόνο.
Picture 547
Μετά από χρόνια επέστρεψαν στη Τανάγρα... τα δύο αεροσκάφη θα συνεχίσουν το ταξίδι τους για το μουσείο της ΠΑ. Στη φωτογραφία ο Τίγρης και ο Όλυμπος κοσμούν τη στατική του "Μίνι Αρχάγγελου" το 2008.
Στο τεύχος Νοεμβρίου του περιοδικού Air International, διαβάζουμε το άρθρο του Κ.Παλουλιάν για τα τελευταία Corsair II όπου μεταξύ άλλων αναφέρονται και οι λόγοι που οδήγησαν στην απόσυρση του τύπου.

Tο 2013 υπήρχαν σκέψεις ώστε η επιχειρησιακή εκμετάλλευση των αεροσκαφών να παραταθεί, με την απόσυρση τους να πραγματοποιηθεί κάποια στιγμή την τριετία 2015 - 2018. Παρόλα αυτά έπειτα από σχετική μελέτη που ολοκληρώθηκε στις αρχές του 2014, η ημερομηνία του "τέλους" οριστικοποιήθηκε για το Νοέμβριο του ίδιου έτους.

Σύμφωνα με το ίδιο άρθρο, η ανώτατη ηγεσία της ΠΑ δεν επιθυμούσε να αποσύρει τα Βομβαρδιστικά, η έλλειψη όμως που παρουσίαζαν παγκοσμίως συγκεκριμένα απάρτια του εκτινασσόμενου καθίσματος αλλά και του κινητήρα Allison TF41 - μοναδικός χρήστης η ΠΑ - δεν άφηνε πολλές επιλογές, "κλειδώνοντας" έτσι την ημερομηνία απόσυρσης τους...

Σήμερα το πρωί πραγματοποιήθηκε η δοκιμαστική διέλευση των αεροσκαφών της ΠΑ που θα συμμετάσχουν στη παρέλαση για την επέτειο του ΟΧΙ. Ξεχωρίζει το ΑΣΕΠΕ της 380Μ που θα πετάξει για πρώτη φορά σε Εθνική Εορτή.

Στις εκδηλώσεις εορτασμού της 28ης Οκτωβρίου, στη Θεσσαλονίκη θα συμμετάσχει η ομάδα επιδείξεων ''ΖΕΥΣ''. Συγκεκριμένα στις 27.10 και ώρα 12:00 θα πραγματοποιήθει η δοκιμαστική ενώ μια ημέρα αργότερα μετά την ολοκλήρωση της στρατιωτικής παρέλασης, τα αεροσκάφος της ομάδας ''ΖΕΥΣ'' θα πραγματοποιήσει πτήση επίδειξης στο Θερμαϊκό κόλπο.


Με ιδιαίτερη λαμπρότητα που θα συνδυαστεί και με αεροπορική απόδοση τιμής θα εορταστεί και φέτος η μνήμη του Πολιούχου-Προστάτη της πόλης του Ηρακλείου Αγ. Μηνά την Τρίτη 11 Νοεμβρίου 2014.

Ειδικότερα στις φετινές εορταστικές-τιμητικές εκδηλώσεις για πρώτη φορά ο Αντιπεριφερειάρχης Ηρακλείου Ευριπίδης Κουκιαδάκης και Εκκλησία Κρήτης προσκάλεσαν και θα συμμετέχει η ομάδα αεροπορικών επιδείξεων "ΖΕΥΣ".

Ειδικότερα η ΠΑ θα αποδώσει τιμές στη διάρκεια της λιτάνευσης της εικόνας του στους κεντρικούς δρόμους του Ηρακλείου και στην συνέχεια θα ακολουθήσει αεροπορική επίδειξη στην παραλιακή ζώνη.

Πηγές 1,2
Περισσότερες από 30 νέες φωτογραφίες από την Spotters Day.
21 Οκτωβρίου 2014, με επιτυχία πραγματοποιήθηκε η άσκηση ''ΟΝΗΣΙΛΟΣ – ΓΕΔΕΩΝ 2/2014'', από τις Ένοπλες Δυνάμεις της Κυπριακής Δημοκρατίας και του Ισραήλ, μέσα στο πλαίσιο του ετήσιου προγράμματος συνεργασίας για κοινές ασκήσεις μεταξύ των Ενόπλων Δυνάμεων των δύο χωρών.

Η άσκηση διεξήχθη εντός του FIR Λευκωσίας, στην ευρύτερη περιοχή Πάφου – Τροόδους και σε αυτή συμμετείχαν προσωπικό και μέσα της Εθνικής Φρουράς καθώς και αεροσκάφη διαφόρων τύπων της Ισραηλινής Πολεμικής Αεροπορίας.

Τη Δευτέρα 20 Οκτωβρίου 2014, διεξήχθη η άσκηση Έρευνας - Διάσωσης "ΑΕΤΟΣ Β' 14", σε περιοχή νότια της νήσου Μεγίστη. Πραγματοποιήθηκε σενάριο Έρευνας - Διάσωσης Ιπταμένων της Πολεμικής Αεροπορίας μετά από εικονική εγκατάλειψη, σε απομακρυσμένη περιοχή του FIR Αθηνών.

Στην άσκηση συμμετείχαν δύο F-16 Block 52+, ένα ελικόπτερο Super Puma AS-332, ένα αεροσκάφος C-130, προσωπικό της 31ης Μοίρας Επιχειρήσεων Έρευνας Διάσωσης, καθώς και πλωτά μέσα του Πολεμικού Ναυτικού και του Λιμενικού Σώματος - Ελληνικής Ακτοφυλακής.

Η "Noble Arrow 14" σε αριθμούς : 50 εναέρια μέσα, 14 αεροπορικές δυνάμεις, περισσότερες από 100 έξοδοι/ημέρα, εμπλοκή 9 αεροπορικών βάσεων. Στη φωτογραφία τα Δελταπτέρυγα της 331ΜΠΚ

Την 114 ΠΜ επισκέφθηκε ο Alpha και κατέγραψε τη νυχτερινή δραστηριότητα της Πτέρυγας.

Τη 16η Οκτωβρίου, μια ημέρα πριν αποσυρθούν οριστικά τα τελευταία Corsair II, η ΠΑ έδωσε την ευκαιρία σε δύο δημοσιογράφους* και έξι απόστρατους Αξιωματικούς να "πραγματοποιήσουν" μια τελευταία πτήση με ένα TA-7C. Στιγμές από την πτήση του Αντιπτεράρχου Ε.Α. Βαλσάμη μπορούμε να παρακολουθήσουμε στο βίντεο που ακολουθεί...

The Last Flight | A7 Corsair from Rodrigo Valsamis on Vimeo.

* To 38o ενδιάμεσο Quiz : αν κάποιος γνωρίζει που αρθρογραφούν οι δημοσιογράφοι που πέταξαν ας μας διαφωτίσει για να διαβάσουμε τις εντυπώσεις τους από τη τελευταία τους πτήση με αυτό το θρύλο των αιθέρων.

Ανακοινώθηκε από την EagleAviation η κυκλοφορία του νέου λευκώματος για τα 25 χρόνια της 332 Μοίρας.

Διαθέσιμο από τις 5 Νοεμβρίου

On the "spotters' day" this female tech serviced aircraft from both waves. Here she is in front of 156767, the third aircraft from the afternoon wave. Very impressive, confident, professional work.    
                                                        (C) Superior Firepower


Για ένα θέμα που μας έχει απασχολήσει και παλιότερα... η ύπαρξη ή όχι έκτου TA-7H. Aπό τα στοιχεία που περιέχονται στο λεύκωμα "Corsair II - End Of An Era" ( ή αλλιώς το Ευαγγέλιο των Ελληνικών Corsair) προκύπτει ότι τα TA-7H ήταν 5.

Το Α-7Η με BuNo 159964 που θεωρήθηκε ότι μετασκευάστηκε σε διθέσιο, κατεστράφη ολοσχερώς από πυρκαγιά στις 23.02.78, ταυτόχρονα απουσιάζει οποιαδήποτε αναφορά μετατροπής του σε διθέσιο.

Παρασκήνιο από την επεισοδιακή παρουσία του Soloturk στην αεροπορική επίδειξη Waddington 2014

H απόσυρση των τελευταίων Corsair II όπως προβλήθηκε από τα τηλεοπτικά δίκτυα της χώρας.